El futuro de las gasolineras

La transformación gasolinera que está experimentando el mercado mexicano ha traído grandes cambios en los grupos que han tenido que iniciar procesos de renovación, ya sea una transformación de imagen o la expansión de servicios en estación que generen un mayor flujo vehicular. Pero tendencias como vehículos con energías alternativas o autos completamente autónomos prometen cambiar la dinámica en las estaciones de servicio en algunos años.

La expansión retail

Dada la ubicación y la accesibilidad de muchas gasolineras, es fácil imaginarlas como puntos de venta para múltiples productos y servicios, considerar la expansión de las estaciones de servicio para incluir una tienda de autoservicio puede sonar como una gran inversión pero esta rendirá frutos a largo plazo, ofrecer productos alimenticios no solo puede generar ingresos de los consumidores que cargan combustible en nuestras estaciones sino que puede atraer clientes que inclusive no requieran de combustible pero si de algún alimento para su rutina diaria.

retail en gasolinerasTal es el caso de Shell en el Reino Unido, la petrolera europea comenzó en el 2012 a expandir sus estaciones de servicio para incluir más productos y servicios en sus estaciones, la gran mayoría de ellas cuenta con una concesión de Costa Coffee y en el 2015 lograron vender 60 millones de tazas de café exclusivamente en sus estaciones de servicio.

En cuanto a escala, Shell cuenta con más tiendas de autoservicio a nivel mundial que cadenas de comida rápida como McDonalds o Starbucks y procesa 6 billones de dólares en transacciones a través de sus tiendas, lo cual nos da una idea del poder que tienen las estaciones de servicio para generar ingresos extras por medio del retail.

La tecnología para generar lealtad

app para gasolinerasEl uso de la tecnología dentro y fuera de la estación es un factor que actualmente va ganando fuerza dentro del sector gasolinero, por lo que es fácil asumir que será un factor decisivo en las estaciones gasolineras del futuro, desde aplicaciones móviles que ofrecen beneficios y ofertas a los usuarios hasta sensores que nos permitan identificar individualmente a cada consumidor, las aplicaciones de la tecnología siguen en aumento.
Es posible imaginar una estación de servicio que ofrecerá toda una experiencia personalizada de principio a fin, desde el momento en el que el consumidor ingresa a nuestra estación de servicio podríamos identificarlo y ofrecerle productos y servicios que sabemos consume regularmente, ofrecerle descuentos, manejar el programa de lealtad e inclusive realizar pagos desde su dispositivo realizando el menor esfuerzo y generando información constante que nos permitiría generar patrones de consumo para futuras decisiones.

La ventaja de ofrecer una aplicación móvil de nuestras estaciones de servicio no solo sería dentro de las instalaciones sino que se podría convertir en una extensión de nuestra marca, aplicaciones como la que maneja la empresa Shell no solo funcionan dentro de la estación, fuera de ella les permite planear viajes haciendo paradas en otras estaciones de servicio Shell, evalúa los hábitos de manejo del consumidor utilizando la señal GPS y otros sensores en el smartphones para ofrecer tips de manejo y otorga puntos por buenas prácticas, además les permite llevar un control sobre los mantenimientos preventivos de su vehículo convirtiéndola en un punto de partida para los automovilistas en su jornada del día a día.

Gasolineras alternativas

gasolineras electricas

Los combustibles alternativos están dando mucho de qué hablar en el país debido a su menor costo y bajo nivel de emisiones comparados con el combustible fósil, de seguir esta tendencia no sería extraño ver estaciones de servicio que ofrezcan más de 1 tipo de combustible para satisfacer las necesidades del mercado, tal es el caso de la marca Propel, que dentro de estaciones de combustible tradicionales introduce una bomba que ofrece combustible con 85% de Etanol al igual que Diesel más refinado.

Los automóviles eléctricos representan un reto mayor para los empresarios debido a la naturaleza de recargar este tipo de vehículos los cuales necesitan recargarse en promedio por 8 horas para una carga completa (Aunque modelos como Tesla lo pueden lograr en 2 horas) aunque por lo regular los consumidores probablemente utilizarán la estación por un par de horas, lo cual otorga la oportunidad perfecta para ofrecer alimentos o servicios extras que pudieran generar ingresos considerables.

Cómo podemos ver, muchos de los factores que contribuirán a las estaciones de servicio del futuro ya se encuentran presentes en algunos mercados internacionales, será entonces el mercado quien determine que combustible o tipo de vehículos serán la mayoría en estas estaciones, el factor clave: la tecnología que utilicemos en nuestras estaciones, ya sea para la administración interna o conectar con nuestros consumidores lo cual nos otorgará una ventaja competitiva sobre nuestra competencia.